Ilmuwan Cari Cara Baru Tuntaskan Buta Warna dengan Lensa Kontak

JawaPos.com – RADARMALANG.ID – Para ilmuwan sedang mencari cara untuk mengentaskan penyakit buta warna dengan menggunakan lensa kontak atau soft lens. Lensa ini akan membantu para penderita buta warna untuk dapat melihat kembali warna-warna yang ada setelah mungkin sebagian dari mereka hanya bisa melihat dengan spektrum hitam dan putih.

Dikutip dari Eurekalert.org, para peneliti telah memasukkan perangkat optik ultra tipis yang dikenal sebagai metasurfaces ke dalam lensa kontak untuk memperbaiki deuteranomaly atau jenis buta warna merah dan hijau. Lensa kontak baru yang dapat disesuaikan dapat menawarkan cara yang lebih nyaman untuk membantu orang yang mengalami berbagai bentuk kebutaan warna.

“Masalah dengan membedakan merah dari hijau mengganggu rutinitas harian sederhana seperti menentukan apakah pisang yang dimasak sudah matang atau belum,” kata Sharon Karepov dari Universitas Tel Aviv di Israel, anggota tim peneliti.

“Lensa kontak kami menggunakan metasurfaces berdasarkan elips emas ukuran nano-metrik untuk menciptakan cara yang disesuaikan, ringkas, dan tahan lama untuk mengatasi kekurangan ini,” sambungnya.

Dalam jurnal The Optical Society (OSA) Optics Letters, Karepov dan rekannya melaporkan bahwa, berdasarkan simulasi kekurangan penglihatan warna, lensa kontak berbasis metasurface baru mereka dapat mengembalikan kontras warna yang hilang dan meningkatkan persepsi warna hingga faktor 10.

Pendekatan yang digunakan untuk memperkenalkan fungsi baru dan dirancang khusus untuk lensa kontak dapat diperluas untuk membantu bentuk lain dari kekurangan penglihatan warna dan bahkan gangguan mata lainnya.

Deuteranomaly, yang sebagian besar terjadi pada pria, adalah suatu kondisi di mana fotoreseptor yang bertanggung jawab untuk mendeteksi cahaya hijau merespons cahaya yang terkait dengan warna merah. Para ilmuwan telah mengetahui selama lebih dari 100 tahun bahwa masalah pengelihatan ini dapat diperbaiki dengan mengurangi deteksi warna yang dirasakan berlebihan. Namun, mencapai koreksi ini dalam perangkat yang nyaman dan ringkas merupakan tantangan yang sulit.

“Kacamata berdasarkan konsep koreksi ini tersedia secara komersial, namun, kacamata ini secara signifikan lebih besar daripada lensa kontak. Karena elemen optik yang diusulkan adalah ultrathin dan dapat tertanam ke dalam lensa kontak kaku, baik deuteranomaly dan gangguan penglihatan lainnya seperti kesalahan bias dapat ditangani dalam satu lensa kontak,” bebernya.

Untuk mengatasi masalah ini, para peneliti beralih ke metasurfaces, lapisan film tipis yang dibuat secara artifisial yang dirancang dengan sifat optik tertentu. Metasurfaces yang terbuat dari elips emas berskala nano telah dipelajari secara luas dalam beberapa dekade terakhir dan dapat dirancang untuk mencapai efek spesifik pada cahaya yang ditransmisikan.

Namun, para peneliti membutuhkan cara untuk mendapatkan metasurfaces yang secara konvensional dibuat pada permukaan datar dan ke permukaan lengkung lensa kontak. “Kami mengembangkan teknik untuk mentransfer metasurfaces dari substrat datar awal mereka ke permukaan lain seperti lensa kontak. Proses fabrikasi baru ini membuka pintu untuk menanamkan metasurfaces ke substrat non-datar lainnya juga,” ungkapnya.

Para peneliti menguji respon optik dari metasurface setelah setiap langkah prosedur fabrikasi baru dan memperoleh gambar mikroskop untuk memeriksa struktur metasurface. Pengukuran mereka menunjukkan bahwa sifat manipulasi cahaya metasurface tidak berubah setelah dipindahkan ke permukaan melengkung, menunjukkan bahwa prosesnya berhasil.

Para peneliti kemudian menggunakan simulasi standar persepsi warna untuk mengukur persepsi warna deuteranomaly sebelum dan sesudah memperkenalkan elemen optik. Mereka menemukan bahwa kontras visual yang hilang karena deuteranomaly dapat sepenuhnya pulih.

Meskipun pengujian klinis akan diperlukan sebelum lensa kontak dapat dipasarkan, para peneliti mengatakan bahwa produsen dapat menanamkan metasurface selama tahap pencetakan fabrikasi lensa kontak atau secara termal menggabungkannya ke lensa kontak yang kaku. Mereka berencana untuk terus mempelajari dan meningkatkan proses transfer metasurface dan mengujinya untuk aplikasi lain.